带你读 英语发音训练

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如何显示一个英语句子的发音

英语发音标注系统的核心功能是把一个英语句子里所包含的所有发音要点都显示出来。下面逐步演示了英语发音标注系统的功能:

1. 显示英文

:在上图中点击一个单词,可以播放这个单词对应的录音。)

发音标注系统最基本的功能,是显示一个英语句子的英文文本。

 

2. 显示音标 

发音标注系统可以给一个句子里的每个单词都标上音标。虽然现在有一些书或者软件也实现了这个功能,但是比较起来,我这个系统在这方面还是有几个优势的:

a. 准确: 有时我们会发现一个单词可能有几个不同的正确发音,这种现象叫自由变换(Free Variation)。所以在字典里,一个单词的词条里可能列出几个不同的发音的音标。这个系统在生成发音标注的时候,提供了每个单词的所有可能的正确发音,然后让标注者通过聆听和声学分析来选择正确的音标,保证发音标注和录音一致。

b. 精确: 这个系统在标注音标的时候,不是仅仅把每个单词的音标查出来,而是把每个单词的录音切分成一连串音标,用户点击一个音标符号可以听到这个音标在这个单词里的实际发音。

c. 快速: 这个系统在标注音标和切分录音的时候,使用了自己研发的电子字典和语音识别引擎,可以做到自动查找每个单词的音标,自动根据上下文选择功能词的强读或弱读形式,自动添加单词后缀(过去式,复数)的音标,最后用语音识别引擎自动切分录音。整个过程是半自动的,在保证结果准确的同时,大大提高了效率。

d. 支持多种口音: 现在这个系统同时支持美式英语和英式英语两种口音。对于这两种口音,这个系统使用了不同的音标系统和声学模型。有些书或软件对一个句子同时提供美式音标和英式音标,但只提供一种口音的录音,这种做法实际上并不合适,因为如果录音是美式口音,就只能用美式音标来标注。用英式音标来标注美式口音的录音是没有意义的。反之亦然。

 

3. 显示意群

注:在上图中点击两个单词之间的空白,可以播放这两个单词所在的意群的录音。)  

仔细聆听一个英语句子的录音,我们往往发现发音不是完全连贯的,而是被短暂的停顿分隔成几个部分,这些部分叫做意群。这个系统可以用竖线符号来标出意群的划分。用户可以点击一个意群,聆听这个意群的发音。

 

4. 显示单词的重读和弱读

聆听一个英语句子的录音,我们可以发现句子里的单词的发音的轻重和长短是有不同的。本发音标注系统可以显示句子里每个单词的重读和弱读。发音比较长比较重的单词叫重读单词,在发音标注里用黑体字显示;发音不轻也不重的单词叫非重读单词,用普通字体显示;发音较轻较短的单词叫弱读单词,用较小的斜体字显示。

这个系统生成的发音标注不但标出了单词的重读和弱读,而且这些标注是按照录音里实际的重读和弱读来生成的,而不是简单地把通常重读的单词如名词,动词,形容词等标为重读单词,把通常弱读的单词如冠词和介词等标为弱读单词。

 

5. 显示单词之间的连读

注:在上图中点击两个单词之间的弧线的上方,可以播放这两个单词的录音。) 

聆听一个英语句子的录音,我们往往会觉得两个单词的发音连在了一起,比如我们常常觉得前一个单词结尾的辅音和后一个单词开头的元音连在了一起。在发音标注里将连读的两个单词之间用弧线连接。

市面上有些书和软件也标出了单词之间的连读。这个系统生成的发音标注的优点有两个:

首先,准确。要知道,相邻的两个单词可以发生连读,并不意味着在录音里它们一定是被连读的。这个系统生成的发音标注是通过分析录音而得出的,只有在录音中确实被连读的两个单词才会被标上连读符号。

其次,方便。用户点击连读符号,可以播放连读的两个单词,方便用户聆听模仿这个连读。

 

6. 显示每个音标的发音持续时间

:在上图中点击一个音标,可以播放这个音标对应的录音。)  

在上图里我们可以看到,发音标注里的每个音标的背后有一个浅灰色的背景框。每个音标的背景框的宽度和这个音标的发音持续时间是对应的,发音越长的音标的背景框越宽。在聆听录音的同时观察背景框的宽度,用户可以对录音里每个音标,音节和单词的发音持续时间的长短产生更深刻的印象。

这个显示每个音标,音节,单词的发音持续时间的功能是一个创新的功能。

在英语发音里,发音持续时间是相当重要的,是英语发音节奏的一部分。现在流行的对英语发音进行自动评分的软件,基本上都把每个音标的发音时间作为对用户的发音打分的4个标准之一。这4个标准是:每个音标的发音,音调的起伏,每个音标的发音持续时间,以及音量的变化。

 

7. 提示发音要点

(注:将鼠标移到代表发音要点的序号上,可以显示发音要点的名字;用鼠标点击序号,可以看到发音要点背后的发音规则。)

仔细分析一个英语句子的录音,我们往往发现,有些单词的发音和字典里面的音标不一样。单词里有的音标会被略读,不发音。有的音标发音不完全。有的音标发音变化很大,和我们印象中的标准发音差很远。这些变化是符合英语发音规则的,叫做语流音变。认识语流音变,掌握语流音变的规则,对学习英语发音很重要。

在上图中我们可以看到,这里的发音标注有两行音标。这是为了表示句子中的发音变化。上面一行音标显示单词在字典里的基本发音,下面一行音标显示在单词在录音里的实际发音。在两行音标之间的数字和连接线是用来提示句子中的发音要点的。数字是发音要点的序号,连接线指出和这个发音要点有关的音标。一个发音要点通常是一个语流音变,但也可能是其他一些发音要注意的地方。 

这个系统里包含的语流音变的规则,主要来自于"A Course in Phonetics"和“Applied English Phonology"两本英语语音学的大学教科书,权威性得到保证。

在这个句子里,有6个发音要点,其中包括4个语流音变,以及2个发音要注意的地方。

第1个发音要点是不送气的塞音[k]。从上图中我们可以看到,由箭头和直线连接的两个音标是一样的,没有变化。这是针对中国学生经常犯的错误而特别标出的一个发音要注意的地方:在国际音标里,/k/的默认发音是不送气的塞音[k],发音方法和音质都很像汉语拼音里的g。 由于受汉语拼音的影响,中国学生基本上把/k/都发成送气的塞音[kʰ],即使他们要模仿的录音里这个/k/在这里的发音是不送气的塞音[k]。所以这个系统在发音标注里会特别提醒用户[k]的发音。下面的两张图片展示了不送气的塞音和送气的塞音在波形和语图中的区别。

不送气的塞音[k] 送气的塞音[kʰ]
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第2个发音要点是一个语流音变,/t/发成了弹舌音[ɾ]。在美式英语发音里,两个元音之间的/t, d/经常会被发成弹舌音。[ɾ]听起来和/d/的默认发音[d]很像,但其实在英语发音里[ɾ]和[d]是有区别的。在音质上,[ɾ]的发音持续时间很短,在末尾没有爆破,而[d]的发音持续时间比较长,末尾通常有爆破。 在发[d]音的时候, 舌尖顶住上齿龈后要停留一段短暂的时间,在这段时间里,舌尖后的口腔里的气压会升高,所以在舌尖缩回的时候,气流冲出而发出爆破音。发[ɾ]音的时候,舌尖接触上齿龈后马上缩回,没有时间让舌尖后的气压上升,所以不会出现爆破音。

第3个发音要点也是一个语流音变,这里的塞音/d/失去了爆破,简称失爆。如果不仔细听,可以能会误认为这里/d/完全被略过了,没有发音。但其实这里的/d/是有发音的,只是最后的爆破没有发出来。塞音/d/的失爆的音位变体对应的音素音标是[d̚]。在英语里,连续的两个塞音中的前一个往往会发生失爆。比如说这里的/d/在发音的时候,舌尖接触上齿龈后停留不动,同时双唇为了准备发后面的/b/而闭上,这样当舌尖离开上牙龈的时候,气流被挡在了双唇的后面,[d]的爆破音就无法发出了,变成了[d̚]。下面的两张图片展示了失去爆破的塞音和有爆破的塞音在波形和语图中的区别。

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第4个发音要点也是一个语流音变,这个变化是元音的弱化。在英语发音里,非重读单词里的元音经常被弱化,音质向中元音[ə]的方向变化。通过分析录音可以发现,这里的短元音[ɪ]被弱化了,发音更接近于元音[ə]。下面的图片展示了分析元音音质的软件工具,发音标注的编辑者可以用这个工具来测量元音的音质。

第5个发音要点也是一个语流音变,这里的塞音/k/出现了失爆,发成[k̚]。在发音的时候,舌背向后抬起贴着软腭,同时舌尖为了准备发后面的/t/而顶到上牙龈后面一点的地方,在/k/结束时舌背放下离开软腭的时候,从舌背后冲出的气流被挡在了舌尖的后面,/k/的爆破音就无法发出了。

第6个发音要点是不送气的塞音[t]。音位音标/t/在英语国际音标里的默认发音是不送气的塞音[t], 发音方法和音质都接近汉语拼音里的d, 而不是t。这也是针对中国学生的英语发音而特别标出的一个发音要注意的地方。

在发音标注里显示语流音变等发音要点的功能是这个系统的一个重要的创新,对帮助学生学习英语的发音规则非常有用。

 

8. 显示音调曲线

在上面的图里我们可以看到,英语发音标注里显示了一条曲线,这条曲线就是音调曲线,代表了音调的变化。音调曲线背后的三条横线,从上到下,分别代表这个句子里音调的最高值,中间值和最低值。

音调曲线显示的是录音里的频率的实际变化,因为音调曲线是把一系列的音调采样点连接起来而成的,每个音调采样点在发音标注里的高度都和录音在这个时间点的频率所对应。这样生成的音调曲线,比一般教材里根据作者的听觉而自己画出来的音调曲线要更加客观。

这里的音调曲线还可以让我们看到音调在一个音标内部是怎么变化的,因为这个系统已经把录音划分成了音标,并按音标的发音持续时间来显示每个音标的宽度。比如说,从上图中我们可以看到音调曲线在第1个音标/w/的内部先降后升。

由于这里的发音标注也显示出了意群划分和单词/音节的重读,用户在观察音调曲线的时候,可以体会到音调变化和意群,重读的关系。比如说,在上图中,可以清楚地看到,音调变化最明显的地方,往往是重读单词里的重读音节。

由于这个系统可以通过测量录音里的频率变化而自动生成音调曲线,我们可以调用这个功能,为学生的发音也画出一条音调曲线,和发音标注里的音调曲线进行对比,帮助学生模仿语调变化。

在发音标注里显示音调曲线这个功能也是这个系统的一个创新。

 

9. 显示音调变化趋势线

:在上图中点击一个音调变化趋势线,可以播放这个趋势线对应的录音。)  

在这个系统生成的英语发音标注里,可以用带箭头的一系列直线来代表音调的变化,这些直线叫做音调变化趋势线。 音调曲线里往往有一些细微的变化是受语调以外的因素影响而出现的,在学习英语音调和语调的时候应该被忽略。音调变化趋势线的设计目的,就是将音调变化总结为上升,下降,持平等几个趋势,帮助学生忽略音调曲线里不重要的细微变化,通过大量观察趋势线的变化而潜移默化地体会出英语音调和语调的变化模式。

 

10. 显示英语语调符号

这个系统还可以在发音标注里显示语调符号,比如这里两个"weakness"前面的符号就是降调符号。在发音标注里显示语调符号可以方便英语语调规则的教学。

 

11. 显示多行发音标注

如果一个句子太长,发音标注也可以显示在两行里或者更多行里。

 

12. 按段落和页面排版

这个系统也可以把发音标注按段落和页面来排版。排版的结果可以打印出来,也可以生成电子版,用在网页或APP中。

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